blank

Er zijn enkele, zij het misleidde, zielen die denken dat Tony Christie in 2005 uit het niets verscheen om onze tv-schermen te vereren en de weg naar Amarillo te vragen. Niets is verder van de waarheid verwijderd. Degenen onder ons die beter weten, die zijn geweldige stem en zijn vermogen om in een nummer te komen waarderen, kunnen je vertellen dat hij de afgelopen 50 jaar een reeks geweldige platen heeft opgenomen.

Tony’s carrière begon op het boekhoudkantoor van een staalbedrijf in Yorkshire, terwijl hij tegelijkertijd semi-professioneel zong in werkende mannenclubs in het noorden van Engeland. Er kwam een ​​keerpunt toen zijn baas voorstelde dat hij een keuze moest maken: “Ofwel werk hard en je en word accountant, of blijf proberen de volgende Adam Faith te worden.”

blankDe muzikale helden van Tony Christie waren niet Faith en de andere rock-‘n-rollers, maar Frank Sinatra en Ella Fitzgerald, die hij had gehoord op de 78 platencollectie van zijn vader, en net als zij was hij een vertolker van andermans liedjes, en geen erkende songwriter .

Nadat hij zich had gevestigd op het clubcircuit van werkende mannen – een school van harde klappen – kreeg hij een baan aangeboden als zanger bij een band, die ook in de clubs speelde. De band die Tony leidde in het clubcircuit was Tony Christie and the Trackers en in 1966 namen ze Barbara Ruskin’s ‘Life’s Too Good To Waste’ op voor CBS, dat Tony mede-schreef, maar het lukte niet om in kaart te brengen, ondanks de hulp van Jimmy Page, die later mede-oprichter van Led Zeppelin, op gitaar. Dit is voor het eerst in 50 jaar beschikbaar in de collectie.

Een jaar later nam Tony zijn eerste single op voor MGM, de A-kant, ‘Turn Around’ werd geschreven door Les Reed en Barry Mason, de songwriters voor Engelbert Humperdinck’s ‘The Last Waltz’ die datzelfde jaar uitkwam, terwijl de B -kant, ‘When Will I Love Again’ was er een geschreven door Tony; De kansen van ‘Turn Around’ op de hitlijst werden geschaad door het feit dat Kathy Kirby ook een versie uitbracht en terwijl Tony de hoorspelen kreeg, kreeg Miss Kirby de tv, die in feite ‘de verkoop opsplitste’. Deze single, net als de twee die er een jaar later op volgden, slaagde er niet in om in kaart te brengen, maar een luisterend oor naar ‘Turn Around’ laat zien dat Tony zijn handelsmerk ‘sound’ al aan het ontwikkelen was.

Tony’s doorbraak in de hitparade kwam in 1971, toen ‘Las Vegas’, een nummer van Mitch Murray en Peter Callander, de Britse Top 30 haalde; het was oorspronkelijk aangeboden aan de manager van Tom Jones, die het afwees. Zijn follow-up, in april, was een ander nummer van Murray en Callander, ‘I Did What I Did for Maria’ dat gestaag de hitlijsten bereikte totdat het nummer 2 werd, hoewel het op de New Musical Express-hitlijst nummer 1 was.

Later in 1971 was zijn volgende single ‘(Is This The Way To) Amarillo’, geschreven door de Amerikaan Neil Sedaka en verrassend genoeg haalde hij alleen de onderste regionen van de Top 20 in het VK, maar werd hij over de hele wereld gekraakt. Het gebrek aan succes in het VK verbijsterde zijn platenmaatschappij totdat ze ontdekten dat zoveel mensen het in Spanje kochten, waar het nummer 1 was, en het mee naar huis namen. Elk nummer heeft echter zijn tijd en in 2005 steeg het naar de top van de Britse hitlijsten, waar het 7 weken bleef, nadat Peter Kay had nagebootst op Tony’s plaat voor de Comic Relief TV-show.

Tony’s volgende hitparade kwam in 1972 toen ‘Avenues and Alleyways’, het thema van The Protectors, een tv-show, de Top 40 haalde; na het succes van ‘Amarillo’ in 2005 werd het opnieuw uitgegeven en haalde dit keer de Top 30. Het was 1976 toen Tony de volgende keer de hitlijsten haalde, en deze keer was het met ‘Drive Safely Darling’. In hetzelfde jaar zong Tony de rol van Magaldi op de originele albumopname uit 1976 van de Andrew Lloyd Webber en Tim Rice’s Evita.

blankHet Britse muzikale landschap veranderde met de opkomst van punk, wat betekende dat Tony’s populariteit in Groot-Brittannië afnam toen de jaren tachtig begonnen, maar zijn carrière in continentaal Europa werd steeds sterker. In Duitsland is hij erg populair en nam hij vier albums op met de Duitse producer Jack White, waaronder Welcome to My Music, dat in 1991 nummer 7 op de Duitse hitlijsten haalde en drievoudig platina werd; tussen 1991 en 2002 nam Tony negen albums op in Duitsland, waaronder een behoorlijk aantal eigen composities van Tony.

Tony, die in Spanje woonde, keerde in 1999 terug naar de Britse Top 10 met ‘Walk Like A Panther’, een nummer dat Jarvis Cocker voor hem schreef om mee op te treden, The All Seeing I. Tony bracht een groot deel van zijn volwassen leven door in Sheffield. en Cocker kwam ook uit de stad; het was Sheffield die Tony de kans gaf om op te nemen wat misschien wel een van zijn allerbeste platen is. Tony hoorde een nummer van Richard Hawley op de radio – Hawley was al een tijdje in Pulp met zijn vriend Jarvis Cocker – en het leidde ertoe dat Tony Made In Sheffield opnam. Het album, geproduceerd door Hawley, bevat ‘All I Ever Care About Is You’, ‘Every Word She Said’ en ‘Louise’, een nummer dat oorspronkelijk is opgenomen door de band uit Sheffield, The Human League. Het is een van de mooiste albums uit Tony’s carrière.

Deze collectie van 50 nummers belicht Tony’s vermogen om een ​​nummer opnieuw te interpreteren, niet alleen om het te coveren. Er is een reeks klassieke covers, waaronder Jimmy Webb’s klassieker ‘Didn’t We’, George Harris

Pin It on Pinterest

Share This